Estromatolitos en el Río Ottawa

A pocos metros al oeste del puente Champlain en la rivera norte del río Ottawa (Aylmer, Gatineau, provincia de Quebec) se encuentra una magnífica colección de estromatolitos fósiles.

Extremo norte del Puente Champlain, sobre el río Ottawa Vista de estromatolitos desde el puente Champlain Location of Stromatolites at Ottawa river (Google maps)

Dado a que no soy un profesional en ciencias de la tierra presentaré una explicación básica de lo que consiste este fenómeno.

Los estromatolitos son formaciones rocosas construidas por cianobacteria. En el proceso de construcción, la cianobacteria libera oxígeno y retiene dióxido de carbono. Este trabajo lo ha venido haciendo desde la prehistoria cuando el oxígeno era un elemento escaso en la Tierra. De ahí que se le atribuye el inicio de la diseminación del oxígeno en la atmósfera y la modificación del ambiente en el cual es posible el modo de vida actual. Se han encontrado estructuras de estromatolitos de 3,500 millones de años. Los estromatolitos del río Ottawa se ubican en el período Paleozoico, entre 440 y 510 millones de años, cuando la región tenia un clima tropical debido a su cercanía al Ecuador. En la actualidad aún viven colonias de estromatolitos en algunas pocas áreas de la Tierra.

Estromatolito proviene del griego strõma=cama y lithos=piedra. Los que se encuentran junto al puente Champlain tienen la apariencia de una plaza de concreto con formaciones circulares que asemejan cortes transversales de árbol. El conjunto de círculos aparece dividido en secciones rectas paralelas orientadas este-oeste dando la impresión que hubiesen sido cortadas artificialmente.

Conjunto de estromatolitos cerca del puente Champlain El estromatolito se compone de varias capas superpuestas Apariencia de cortes con orientacion este-oeste

En algunas partes se puede observar la composición vertical del estromatolito donde claramente aparecen las capas que por miles de años lo han formado. Estas capas son construidas muy lentamente, a razón de 0.5 milímetros por año.

Capas que forman el estromatolito

La mejor época para observar estos fósiles es al final del verano cuando el río Ottawa ha reducido su nivel de agua y entonces quedan expuestos. El área donde se encuentran es justo al lado oeste del puente Champlain, en la rivera del río, en el lado de Quebec.

Más fotos: Stromatolites at Ottawa River – photo-gallery

Referencias: